Club: Fontainebleu, France
Author: E L Doctorow  

Date reviewed: December 2013

English: E.L. Doctorow is an American author, born in New-York in 1931. He wrote several acclaimed novels (Ragtime among others), in which he talks about histoirical events and offers a social criticism.

Homer and Langley are two  brothers, close to one another and highly educated. Homer is a good musician, fond of women and Langley is very keen of poetry. Born in a wealthy New–York family, they will go through tragic events. Homer, the younger brother , becomes blind and Langley, the older one, returns badly scarred by his expérience in the First  World War (he was mustard-gassed). Their parents succumb to the Spanish flu epidemic.The two brothers are more and more lonely in their spacious house on the 5th Avenue. The young blind brother chronicles their lives with a lot of spiri . They will go through the conséquences of both World Wars, then Vietnam, the change in mentalities, the Hippy movement, immigration, underworld gangsters, jazz… and so on. Through Homer’s description, we have a good approach of a certain historical period.

It is a book extremely well written and also well translated.

For this novel, Doctorow has been inspired by a true story ; in 1947, two brothers, the Collyers, were found dead in their house, buried under loads of collections of books, and newspapers…

German:Der Autor, E.L. Doctorow, 1931 in New-York geboren, ist bekannt für seine sozialkritischen Erfolgsromane mit geschichtlichem Hintergrund.

Homer und Langley, von denen der Roman handelt, sind Zwei kultivierte, eng miteinander verbundene Brüder. Der Eine, Homer, ist ein guter Musiker und grosser Damenfreud, der Andere, Langley, ist besonders an Lyrik interessiert. Aus einer reichen new-yorker Familie stammend,stehen ihnen grosse Prüfungen bevor. Der jüngere Bruder, Homer, wird blind, und Langley kehrt von einem Gasangriff schwer angegriffen, invalid aus dem 1. Weltkrieg zurück. Ihre  Eltern sterben 1918 an der spanischen Grippe. So leben sie recht einsam in ihrem grossen Haus an der 5th Avenue.

Die Geschichte wird von Homer, dem Blinden, mit viel Humor erzählt . Die beiden Brüder werden alles miterleben : den 2. Weltkrieg und den Vietnam-Krieg, die neue Lebens-einstellung, Immigration und Gangsterwesen, Jazz und Pferderennen…  Eine ganze Epoche zieht an uns vorüber in diesem sehr gut geschriebenen und ausgezeichnet übersetzten Buch.

Für « Homer und Langley », hat Doctorow auf eine wahre Begebenheit zurückgegriffen , 1947 wurden zwei Brüder in ihrem Haus tot aufgefunden, begraben unter einer Unmenge von Büchern und Zeitungen…